La Cite : rayonner au plus loin

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Le 25 octobre sera l'occasion pour la communauté Images & Réseaux de rendre visite à l'un de ses membres. La Cité, le centre des congrès de Nantes qui accueillera ce jour là les Trophées Loading the Future, est aussi un adhérent du pôle. Une structure qui impressionne par ses installations comme par ses ambitions.

D'abord quelques chiffres pour prendre la mesure de l'équipement. La Cité (année 2011), c'est 165 événements professionnels, 125 manifestations culturelles, près de 600 000 visiteurs dont 30% d'étrangers, 8,2 ME de chiffre d'affaires, et des retombées sur l'économie locale évaluées à 85 ME pour 868 emplois.

Ces résultats sont d'autant plus remarquables que le secteur des salons et congrès est hyper concurrentiel.  Depuis 1992, année d'ouverture de La Cité, le nombre de centres des congrès a triplé en France. Principaux atouts de l'équipement nantais : la réputation touristique du territoire, la qualité des installations et, très important, l'accessibilité : La Cité fait face à la gare TGV, elle bénéficie d'un important parc hôtelier de proximité, et quelques minutes de transport public suffisent pour rejoindre les principaux pôles d'attraction de la ville.

Pour Corinne Denuet, directrice commerciale et marketing de La Cité, le dynamisme de la vie culturelle nantaise est un autre avantage : "L'offre culturelle locale est très riche, et facilement accessible depuis notre site. Elle permet de rendre la destination de Nantes originale par rapport à l'ensemble de nos compétiteurs."

Pour capter de nouveaux événements, La Cité pratique une méthode originale : le "programme ambassadeurs". Il consiste à entretenir des partenariats étroits avec les scientifiques et, de façon générale, avec toute structure susceptible d'organiser un congrès de large dimension, puis à établir des relations privilégiées avec quelques têtes de pont qui pourraient promouvoir la ville de Nantes comme lieu d'accueil d'un événement. En retour, La Cité se charge d'accompagner l'organisation sur les plans technique, pratique, logistique, comptable, etc.

La Cité travaille aussi son attractivité. Par l'innovation, en se dotant d'équipements de pointe en matière de communication, de qualité acoustique. Et par un engagement particulièrement affirmé dans les démarches de développement durable et de responsabilité sociétale des entreprises (RSE), qui couvre à la fois les prestations qu'elle propose comme le fonctionnement interne de la structure.

Un exemple : le personnel de nettoyage n'intervient pas la nuit, comme c'est la pratique habituelle, mais en journée, en parallèle à l'activité. Pour Corinne Denuet, tout le monde y gagne en sérénité. "Nos clients nous disent que notre personnel est compétent, intégré, serviable. C'est une ambiance, un état d'esprit qui se développe, qui a un effet très bénéfique sur la qualité du faire-ensemble."

L'autre grand chantier est le développement de la renommée par delà les frontières. "En plus du travail de fond avec ceux que nous appelons ambassadeurs, nous sommes très actifs dans les instances internationales de notre profession. En avril 2012, après tout juste 20 ans d'activité, La Cité été certifiée AIPC Quality Standard Gold, le plus haut niveau de certification établie par l'association internationale des centre de congrès. Ce qui est unique en France."

Innovation, développement durable, internationalisation… Voilà qui est bien en phase avec notre pôle de compétitivité. "C'est très naturel pour nous d'être membre d'Images & Réseaux et d'envisager des coopérations. La veille technologique, le réseautage, l'ambition de rayonner du pôle nous convient particulièrement. Le rassemblement en un même lieu de savoirs et de compétences est un outil d'échanges sans équivalent. Notre position est celle d'un facilitateur."

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