Avec Gravity, la Web App franchit une etape

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Si son nom évoque une plongée vertigineuse dans l'espace, Gravity est en l'occurence un projet collaboratif. La solution imaginée par les PME Cognix Systems et Artwaï avec le concours du laboratoire Loustic permettra de construire des applications Web modulaires et réactives, capables d'offrir un réel confort à l'utilisateur.

Rien de plus facile à déployer qu'une application Web : ni installation, ni mises à jour, les données sont centralisées et n'importe quel navigateur permet d'y accéder. Mais ces avantages qui font le succès des "Web apps" ont une contrepartie, les temps de transfert de données en ligne nuisent à la qualité d'expérience de l'utilisateur.

Avec sa solution, le projet Gravity pourrait changer la donne. Celle-ci est basée sur PHP/Ajax, une technique qui permet de n'échanger que les données utiles au lieu de générer systématiquement l'ensemble de la page. D'où des temps de réponse très proches de ceux d'un "logiciel lourd", installé en local sur le poste de travail.

Pour Davy Cremer, directeur général de Cognix Systems, Gravity peut servir à développer une foule d'applications. "C'est un environnement de programmation sur lequel on vient greffer des fonctionnalités pour répondre à un besoin client, quel qu'il soit. Par exemple, un système de réservation pour un dépôt pétrolier, un outil de pilotage d'un site, ou même un ERP pour gérer toutes les ressources d'une entreprise."

Des applications riches

Gravity est constitué de modules réutilisables dont les interfaces sont unifiées. "L'intérêt, c'est que les modules sont conçus pour être interopérables et coopérer. On pourra ainsi développer un progiciel pour un besoin très spécifique à partir de briques standards comme un module de pilotage d'une e-boutique, un module de facturation, un agenda partagé, un module newsletter, etc. Dès que nous ajoutons une brique, elle enrichit les autres modules de ses propres fonctionnalités. C'est le concept d'applications riches, pensées pour faciliter la vie de l'utilisateur et la productivité de l'entreprise."

Le projet Gravity s'est terminé à la mi-2013 mais, pour Cognix Systems, les développements se prolongent. "Aujourd'hui une quinzaine de modules sont en cours. Il nous reste à travailler leur profondeur et à aller plus largement sur le terrain de l'ERP pour la gestion intégrée, et du CRM pour la relation clients. Il s'agit d'ouvrir le marché à d'autres clients comme des grosses PME ou des grands groupes."

Une plateforme de téléchargement

En plus des projets menés par Cognix Systems dont la plupart des développements s'appuient désormais sur Gravity, les partenaires envisagent un autre moyen de valorisation. L'environnement de programmation - le framework développé en Open Source – pourra être librement téléchargé par les développeurs alors que les modules spécifiques seront accessibles sur un "Appstore" moyennant rémunération.

Le projet Gravity en bref

  • Appel à projets PME 2009
  • Trois partenaires : Cognix Systems (coordinateur), Artwaï et le laboratoire Loustic.
  • Aide au financement : Oseo et Région Bretagne
  • Durée : 30 mois, de fin 2010 à mi-2013
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